Rilassati: è solo una manovra

Le prime manovre esercito contro esercito nella storia americana, combattute nell'autunno del 1941, furono un gioco elaborato, ma aiutarono a preparare le forze americane per la seconda guerra mondiale

HAI MAI SENTITO LA Battaglia del Fiume Rosso? La battaglia di Shreveport? La battaglia di Pee Dee? La seconda battaglia di Camden? Erano le più grandi battaglie della storia nell'emisfero occidentale, più grandi di Gettysburg o Shiloh, Celaya o Tuyutí; eppure non un proiettile è stato sparato con rabbia. Erano le battaglie combattute in Louisiana e Carolina nelle grandi manovre autunnali del 1941.



Per tutto il 1940 e il 1941 il generale George C.Marshall, capo di stato maggiore dell'esercito degli Stati Uniti, e il capo di stato maggiore di Marshall, il tenente generale Lesley J. McNair, avevano formato e addestrato un esercito contro l'eventualità che gli Stati Uniti potessero essere trascinati nella Seconda Guerra mondiale. La progettazione e la costruzione di questa forza sono state in gran parte opera di Whitey McNair. Da materiali disparati - guardie nazionali, riservisti, draftee della prima coscrizione in tempo di pace del paese - a metà del 1941 aveva creato una forza di 1,4 milioni di uomini, e le grandi manovre a livello di esercito - a seguito di precedenti manovre a livello di divisione e di corpo - erano la sua prova finale. Sono state le prime manovre esercito contro esercito nella storia degli Stati Uniti.

In una certa misura il loro scopo era mettere alla prova gli ufficiali delle divisioni della Guardia Nazionale. Almeno ai livelli più alti, pochissimi di questi sono passati; e Marshall li ha eliminati senza pietà. Anche senza cuore, sotto alcuni occhi, perché si trattava di uomini i cui fine settimana e vacanze erano stati lealmente sacrificati in due lunghi e tristi decenni, e ora che avevano la possibilità di servire il loro paese venivano spinti da parte per fare spazio agli ufficiali regolari ... o così è sembrato ai loro sostenitori. Molte vittime erano influenti e ben collegate, e lo stesso Marshall era molto più sintonizzato politicamente di quanto spesso si creda; ma intendeva avere il miglior corpo di ufficiali possibile, e lasciò cadere le schegge dove potevano. Per fornire solo alcuni esempi tra moltissimi, il maggiore generale Ralph E. Truman della Guardia nazionale del Missouri fu escluso dal comando della 35a divisione (Santa Fe) anche se l'influente senatore Harry Truman era suo cugino; Il maggiore generale Edward Martin della Guardia nazionale della Pennsylvania fu ritirato dal comando della 28a divisione (Keystone) anche se era un potere politico e presto sarebbe stato governatore del suo stato; Il maggiore generale Claude Birkenhead della Guardia nazionale del Texas fu escluso dal comando della 36a divisione (Texas) anche se era un importante avvocato di San Antonio con significativi legami politici; e così via.

Per quanto riguarda gli ufficiali regolari, le manovre probabilmente non dissero a Marshall molto che non sapesse già. Aveva passato una vita a riempire il suo famoso libretto nero di appunti sugli ufficiali che aveva osservato. Lo teneva nel cassetto della scrivania. Quando apprendeva o osservava qualcosa su un uomo, favorevole o sfavorevole, il libro veniva fuori e veniva preso un appunto. Potrebbe non averne davvero bisogno, perché aveva la memoria di un elefante per queste cose. Una volta che si era formato un'opinione su un uomo - cosa che avrebbe potuto fare sulla base di un singolo incidente o tratto personale - non era facile cambiarla. (Talvolta ne risultavano ingiustizie. Il caso più noto è quello di James A. Van Fleet, che era un comandante di corpo d'armata alla fine della guerra e finì con quattro stelle come comandante americano in Corea, ma che era ancora un colonnello al D -Giorno perché Marshall lo aveva confuso con un ufficiale di nome simile che era sulla sua lista nera.)

Quindi le manovre del 1941 furono progettate principalmente non per selezionare le persone ma per testare l'addestramento, l'organizzazione e la tecnica. Roba noiosa? Affatto; è la roba che vince o perde le guerre.

IL TEST PIÙ INTERESSANTE SAREBBE delle organizzazioni e delle tecniche che McNair ei suoi colleghi avevano progettato per utilizzare (e difendersi) i sistemi d'arma portati alla ribalta nelle campagne europee del 1939-1940: carri armati, aeroplani, paracadutisti.

Soprattutto carri armati. Nel luglio 1940, con il mondo confuso dai blitzkrieg corazzati in Polonia e Francia dopo la caduta della Francia, l'esercito degli Stati Uniti creò una forza corazzata. Ciò ha posto fine a 20 anni di controversie sul fatto che il carro armato fosse un'arma indipendente o semplicemente un supporto di fanteria, ma ha lasciato aperta la questione chiave se i carri armati dovessero essere usati in massa o integrati con altre armi. Ed era il carro armato inarrestabile come affermavano gli appassionati di armature? Oppure, come sospettava McNair, i carri armati ammassati sarebbero stati vulnerabili ai cannoni anticarro ammassati, specialmente se fossero stati resi mobili almeno quanto i carri armati stessi essendo montati su semicingolati o sul telaio del carro armato? (Tali cacciacarri erano uno dei concetti preferiti di McNair. La maggior parte degli ufficiali di armatura, d'altra parte, pensava che il miglior cacciacarri fosse un altro carro armato.)

Strettamente collegata era la questione dell'aviazione tattica. Il genio tedesco della guerra corazzata Heinz Guderian percorreva le sue divisioni panzer alla velocità dei carri armati piuttosto che dei soldati a piedi, con i suoi fanti che guidavano camion e mezzi binari e i bombardieri in picchiata della Luftwaffe che sostituivano l'artiglieria rimorchiata a movimento lento. Era facile motorizzare la fanteria, ma l'Air Corps, legalmente parte dell'esercito ma de facto un servizio separato e irascibile, poteva essere indotto a mettere da parte la sua ossessione per i bombardamenti strategici e l'interdizione tattica ed emulare il supporto ravvicinato brillantemente coordinato tattiche della Luftwaffe di Göring?

E che dire delle tradizionali divisioni di fanteria in questa nuova era mobile? Le divisioni della Guardia Nazionale seguivano ancora il vecchio disegno quadrato basato su due brigate di fanteria di due reggimenti ciascuna: divisioni enormi, pesanti ma immensamente potenti. Almeno alcune divisioni dovrebbero mantenere questa struttura? O dovrebbero essere tutti riorganizzati nella struttura triangolare a tre reggimenti più leggera ma più flessibile introdotta per la prima volta nelle divisioni regolari nel 1937?

C'era un futuro per la cavalleria a cavallo? Sebbene durante la Grande Guerra avesse avuto un ruolo trascurabile sul fronte occidentale in stallo, ne aveva svolto uno importante sul fronte orientale e in Medio Oriente. Aveva ancora un ruolo nell'era della benzina, come insistevano disperatamente i soldati a cavallo?

Infine, le truppe aviotrasportate. La conquista tedesca di Creta faceva presagire interi eserciti aviotrasportati? Meno estreme, le forze aviotrasportate rendevano ora possibile un vero avvolgimento verticale, come se a Second Manassas Jackson fosse disceso dal cielo alle spalle di Pope? O le forze aviotrasportate erano adatte solo per impadronirsi degli alloggi iniziali in territorio nemico, o forse solo per incursioni in stile commando?

Per alcune di queste domande l'esercito modello 1941 di McNair ha offerto soluzioni almeno provvisorie; altri sono rimasti aperti. Sulla questione più importante, il ruolo del carro armato, la struttura iniziale della Forza corazzata riflette un concetto abbastanza rigido di attacchi con carri armati ammassati. La divisione corazzata è stata costruita intorno a una brigata corazzata di un reggimento di carri armati medi e due leggeri; La fanteria divisionale, l'artiglieria e gli ingegneri erano strettamente ausiliari. Ci sarebbero anche divisioni motorizzate, essenzialmente divisioni di fanteria regolari i cui uomini cavalcherebbero piuttosto che marciare, e corpi corazzati costituiti interamente da divisioni corazzate e motorizzate. Tutte e quattro le manovre autunnali avrebbero caratterizzato un divertente corpo corazzato, testando se questo approccio fosse valido, o se le nuove unità americane dovessero seguire il progetto delle divisioni panzer di Guderian, composte da flessibili a tutte le bracciagruppi di combattimento(gruppi di battaglia) che potrebbero essere adattati a missioni specifiche. E in Louisiana ci sarebbero tre, nelle sei della Carolina, gruppi anticarro indipendenti delle dimensioni di un reggimento per testare il concetto di McNair di cannoni anticarro mobili controllati a livello di corpo o esercito.

Le manovre testerebbero anche il coordinamento aria-terra. All'ultimo minuto l'Air Corps - piuttosto le Army Air Forces, poiché nel giugno 1941 fu ribattezzato e concesso ancora più autonomia - accettò di partecipare con forze consistenti, formando una Air Task Force per operare con ciascuno degli eserciti. Tuttavia, l'AAF era così a corto di bombardieri in picchiata che dovette chiedere aiuto alla marina. Aiutò la marina, e generosamente, prestando non solo quattro squadroni di bombardieri in picchiata, ma tre di caccia e uno di aerosiluranti. (Questo ha ispirato Marshall a invitare la 1a Divisione Marine a unirsi alle manovre, ma l'ammiraglio Harold R. Stark, capo delle operazioni navali, ha rifiutato; i marines avevano bisogno di trascorrere il loro tempo con l'addestramento di piccole unità e anfibi, ha detto.)

Per quanto riguarda le altre questioni: le divisioni quadrate e triangolari combatterebbero fianco a fianco, consentendo il confronto diretto delle due strutture. La cavalleria avrebbe avuto un processo completo ed equo, con almeno un reggimento di cavalleria, a volte anche una divisione, in ogni corpo ea livello di esercito, e alcuni di questi sarebbero stati meccanizzati con mezzi di trasporto supplementari. Solo il neonato braccio aviotrasportato avrebbe avuto meno di un test equo, poiché un solo battaglione di paracadutisti - in Louisiana, solo una compagnia - era ancora disponibile.

McNAIR E IL SUO DEPUTATO DELLE OPERAZIONI, il generale di brigata Mark W. Clark, pianificarono quattro grandi manovre negli Stati Uniti orientali per l'autunno del 1941 (più una manovra separata e più piccola per la Quarta Armata sulla costa occidentale). I primi due, in Louisiana a settembre, avrebbero messo la Seconda Armata Rossa del Tenente Generale Ben Lear contro la Terza Armata Blu del Tenente Generale Walter Krueger. I secondi due, in Carolina a novembre, avrebbero contrapposto la Prima Armata Blu del Tenente Generale Hugh A. Drum contro il IV Corpo di Corpo Rosso del Maggiore Generale Oscar W. Griswold, più piccolo, ma corazzato e motorizzato.

In primo piano in tutte e quattro le divisioni corazzate la 1a e la 2a, comandate rispettivamente dal maggiore generale Bruce Magruder e dal maggiore generale George S. Patton, Jr. Magruder era un fante, non un personaggio particolarmente colorato, che la stampa all'epoca difficilmente notò e che la storia ha in gran parte dimenticato. Al contrario, il fiammeggiante Patton, il generale George S. Patton, Jr., dalla voce squittiva, disseTempo, che nasconde molta cultura militare dietro la migliore cortina fumogena di parolacce dell'esercito era già una delle preferite dai media. I giornalisti non avevano ancora pensato a Old Blood and Guts; invece, in onore delle sue strane tute da serbatoio verdi con elmetto abbinato, lo chiamarono The Green Hornet, dal nome dell'eroe di un popolare programma radiofonico. Patton era un cavaliere, ricco in modo indipendente. (Quando fu assegnato alle Hawaii, vi aveva navigato con il suo yacht, spedendo separatamente la sua serie di pony da polo; la sua casa a Washington è ora l'ambasciata australiana.) Aveva gareggiato nel pentathlon moderno alle Olimpiadi del 1912, servì come aiutante di Pershing in l'inseguimento di Pancho Villa, ed è stato ferito in Francia. Patton era un appassionato di carri armati e uno dei fondatori del vecchio Tank Corps nel 1918, e il suo incarico di comandare una delle divisioni corazzate originali fu una tregua quasi miracolosa dalla stagnazione dei tristi anni tra le due guerre. Molti dei suoi colleghi ufficiali si chiedevano se l'esuberante Georgie fosse adatto ad un alto comando. In un memorandum riservato a Marshall dopo le manovre della Louisiana, il secco commento di McNair su Patton era buono; divisione forse il suo tetto.

Dal momento che le persone non potevano essere realmente uccise, i proiettili sparati davvero, i ponti davvero fatti saltare in aria, i carri armati davvero bruciati, è stata elaborata un'elaborata serie di regole degli arbitri. I punti di potenza di fuoco venivano assegnati (un punto per un fucile, sei per una mitragliatrice calibro .30 e così via), e quando le unità ostili si incontravano, gli arbitri decidevano chi avanzava e chi indietreggiava in base a punteggi di potenza di fuoco comparativi. Le vittime umane non si sarebbero ritirate; la potenza di fuoco di un'unità verrebbe semplicemente ridotta in proporzione a loro, mentre un carro armato distrutto è stato ritenuto resuscitato e restituito alla sua unità a mezzanotte dopo la sua distruzione. L'area di impatto del fuoco di artiglieria sarebbe stata contrassegnata con bandiere e le vittime sarebbero state valutate contro un'unità catturata nell'area. Gli ingegneri simulerebbero la posa di cariche di demolizione e blocchi stradali e, se fatto correttamente, gli arbitri escluderebbero il ponte o la strada e le unità dovrebbero aggirare l'ostruzione. (Almeno una volta, naturalmente, un comandante rimproverato per aver marciato con la sua forza su un ponte teoricamente distrutto ha detto all'arbitro che i suoi uomini stavano teoricamente nuotando.) C'erano percentuali di vittime per le truppe attaccate da aeroplani e percentuali di perdita per le unità aeree esposte al fuoco antiaereo.

I più controversi, riflettendo il pregiudizio di McNair, erano le regole del carro armato e anticarro. Un cannone anticarro è stato valutato come knock out fino a un carro armato al minuto e gli è stata data una gittata irrealisticamente lunga; la mitragliatrice calibro .50 era ammessa come arma anticarro; i carri armati potevano abbattere i cannoni anticarro solo superandoli; per le manovre della Carolina il GHQ aggiunse la regola che un carro armato poteva essere messo fuori combattimento da un fante che lo colpiva con una bomba a mano in sacchetto di farina. (Se le bombe a mano potessero distruggere i carri armati, smetteremmo di costruirli, brontolò il maggiore generale Charles L. Scott del I Corpo corazzato.) Incoerentemente, la fanteria entro 100 iarde da un carro armato nemico fu ritenuta immobilizzata.

GIORNALISTI SCIAMANO PER COPRIRE GLI SPETTACOLI e hanno scoperto che dovevano darsi da fare. Erano assegnati da una parte o dall'altra ed erano soggetti alla cattura da parte dell'avversario, quindi dovevano stare attenti; e ricevettero pochi briefing, quindi dovettero gironzolare per la campagna alla ricerca di storie in taxi affittati per loro dal governo a dieci dollari al giorno, o nel nuovo e impertinente veicolo che la Forza Corazzata chiamava pigolio (la fanteria lo chiamava una jeep, e questo era il nome che alla fine è rimasto). Eric Sevareid, che ha coperto le manovre per la CBS come giornalista di 28 anni appena uscito dalla guerra europea, ha detto a unTempocollega: La guerra in Louisiana è più dura della guerra in Europa. Laggiù ti siedi in attesa di comunicati. Da queste parti vai al fronte o non trovi molto da segnalare. (Mezzo secolo dopo, Sevareid ha ricordato che molti dei suoi colleghi erano interessati almeno alle strategie personali quanto a quelle militari, in particolare a come prendere un drink in mezzo al mosaico di contee umide, secche e intermedie che componevano il 1941 Sud.)

Per il soldato medio le manovre, come la vera guerra, significavano duro lavoro e miseria con poca idea del quadro generale. In Louisiana intendevano fango e polvere, insetti e acquazzoni improvvisi; in Carolina significavano ghiaccio sui secchi d'acqua al mattino e una corsa alla ricerca di stufe a cherosene. (Le pistole senza proiettili potrebbero ancora ferire, come ha ricordato il soldato Bill Mauldin della 45a divisione (Thunderbird): le cartucce vuote usano i batuffoli per trattenere le loro cariche di polvere; a distanza molto ravvicinata le borre emergono come proiettili e fanno un male infernale. Il chow, come sempre , era una delle principali lamentele. Era soprattutto la primitiva versione primitiva della razione C, o pranzi preparati costituiti da 1 panino, prosciutto; 1 panino, marmellata; 1 mela, mangiare. Il caffè carico di cicoria della Louisiana sorprendeva gli stranieri. (Non mescoli questa roba, la muovi, qualcuno ha detto a Hanson W. Baldwin delNew York Times.) Il Ringraziamento cadde durante la prima fase delle manovre della Carolina, ma non ci sarebbe stato il tacchino fino a dopo la battaglia; un soldato che ha preso un pezzo di pollo fritto da una cucina da campo si è considerato fortunato.

Almeno le condizioni fisiche dei soldati erano buone e avevano delle vere attrezzature: un netto miglioramento rispetto alle prime manovre nell'estate del 1940, quando unità della Guardia Nazionale armate di artiglieria di legno e camion con CARRO ARMATO dipinto sui lati si aggiravano per la campagna. , avvocati e banchieri in uniforme da colonnello e generale che sbuffano per tenere il passo. Nel 1941 gli uomini erano in forma e, sebbene le pistole di legno ei mortai per tubi da stufa fossero ancora abbondanti, c'erano molte più attrezzature di quante ce ne fossero un anno prima.

Non si parlava ancora di GI o facce di cane. I fanti erano pasticceri o pasticceri come i loro padri nel 1917. E assomigliavano ai loro padri. Portavano ancora il marchio di fabbrica dei pasticceri, il cappello piatto di latta in stile britannico; il familiare casco M1 a forma di vaso era stato approvato solo nel giugno 1941 e nelle manovre i primi modelli di produzione erano indossati solo da una manciata di ufficiali. (Per distinguere gli amici dai nemici, solo una parte in ogni manovra indossava gli elmetti.) E molti dei soldi portavano ancora il vecchio e affidabile Springfield, sebbene il Dipartimento della Guerra avesse promesso alla fine di settembre che tutte le truppe in prima linea avrebbero avuto il nuovo semiautomatico Garand. entro la fine di ottobre.

Sono entrati nell'oscillazione delle cose e l'adrenalina scorreva come se la battaglia fosse reale, a volte tragicamente così, come quando due soldati annegarono dopo essersi offerti volontari per nuotare in un fiume allagato, e un altro fu accecato quando un avversario troppo entusiasta scagliò una bomba fumogena dentro il suo carro armato. C'erano un numero qualsiasi di scazzottate tra membri di eserciti avversari e molta rabbia contro le presunte cattive chiamate degli arbitri. E ci sono stati alcuni sforzi fantasiosi per dare un tocco di realismo. I furgoni dei corpi dei segnali giravano per suonare dischi ad alto volume di proiettili, artiglieria, aeroplani e sirene dei carri armati. Mentre le colonne rosse si ritiravano verso Shreveport nella seconda manovra della Louisiana, gli aerei blu le inondavano di volantini: i tuoi comandanti ti stanno nascondendo il terribile fatto della tua imminente sconfitta ... Le tue scorte di cibo sono state catturate. Nessuno tirerà fuori nessuna delle bistecche che gli uomini della Terza Armata mangeranno stasera. La rotta, il disastro, la fame, le notti insonni nella foresta ti aspettano. Arrenditi finché sei ancora in tempo. I civili si sono uniti all'entusiasmo: i cittadini di Shreveport, che sfoggiavano fasce rosse per mostrare la loro solidarietà ai loro difensori rossi, hanno suonato le campane della chiesa per celebrare la liberazione dagli invasori di Krueger e hanno applaudito: Siamo per Lear.

Tuttavia, non potresti allontanarti completamente dalla vita normale. Gli arbitri hanno interrotto la battaglia di Shreveport in parte perché i combattimenti di strada avrebbero interrotto l'ora di punta. In una pausa nella feroce lotta per Mount Carmel, in Louisiana, giornalisti e venditori di bibite gassate apparvero prontamente come per magia. Il tenente F.I. Fox, il sergente York delle manovre della Louisiana, mise fuori combattimento 20 ufficiali blu e 35 uomini arruolati in un'audace incursione dietro le linee nemiche, ma fu catturato quando trattenuto da un semaforo rosso. E quando nel suo giro intorno a Shreveport Patton è stato tagliato fuori dai rifornimenti, ha imbrogliato un po 'comprando benzina per i suoi serbatoi dalle stazioni di servizio civili.

I soldati a cavallo sapevano cosa avevano in gioco; Il tenente Guy Chipman della 1a divisione corazzata ricorda di essersi imbattuto in un vecchio amico, il tenente Booth Thomas della cavalleria, da qualche parte in Louisiana, che riferì che lui ei suoi amici stavano lavorando a fatica cercando di dimostrare che la cavalleria a cavallo era ancora a posto.

IL LUOGOTENENTE GENERALE WALTER KRUEGER, il comandante blu in Louisiana, era conosciuto come amico degli arruolati e della Guardia Nazionale, riflettendo la sua carriera, poiché aveva iniziato come soldato semplice e si era fatto strada fino a tre stelle nel modo più duro. Nato in Germania, aveva tradotto numerosi testi militari tedeschi ed era un esperto riconosciuto dell'esercito tedesco. Nel suo successivo comando in tempo di guerra Krueger sarebbe stato famoso per la sua lentezza, ma la sua prestazione in Louisiana era notevole per velocità e flessibilità. (Il merito di questo è senza dubbio dovuto in gran parte al suo capo di stato maggiore, il colonnello Dwight D.Eisenhower. Ike Eisenhower era universalmente riconosciuto come un venuto. Sebbene la sua carriera accademica a West Point fosse stata indistinta e gli era mancato di andare in Francia nel 1918, si era laureato a capo della sua classe in tutte le scuole dell'esercito da allora in poi; MacArthur, con il quale aveva lavorato a stretto contatto, lo aveva ritenuto il miglior ufficiale dell'esercito; e Pershing lo aveva specificamente raccomandato a Marshall.)

Al contrario, il comandante rosso, il tenente generale Ben Lear, era un soldato da manuale che ha avuto un brutto inizio agli occhi del pubblico quando ha disciplinato i soldati per aver fischiato a golfiste in pantaloncini corti, ed è stato deriso come Yoo -Hoo Lear dalla stampa.

Il teatro delle operazioni era una fetta sostanziale del centro della Louisiana e un frammento del vicino Texas. Le sue caratteristiche dominanti erano il fiume Rosso, che si estendeva diagonalmente da nord-ovest a sud-est da Shreveport ad Alessandria, da lì a est fino al Mississippi, e Peason Ridge, una catena montuosa est-ovest nella foresta nazionale di Kisatchie. I soldati americani conoscevano da tempo questa regione bene e sfavorevolmente. Un secolo prima, il tenente US Grant, di stanza nell'area quando era il confine degli Stati Uniti con la Repubblica indipendente del Texas, aveva registrato che i fastidiosi insetti della creazione… abbondano qui. Le paludi sono colline di alligatori e boschi pieni di insetti e zecche. Fu la scena della disastrosa campagna di Banks sul Fiume Rosso nel 1864. Il colonnello Eisenhower scrisse a un amico che Tutti i veterani dicono che andremo in un posto terribile, per convivere con fango, malaria, zanzare e miseria. (Potrebbe aver aggiunto i monsoni: era la stagione degli uragani e le manovre si sono aperte sotto un acquazzone subtropicale.)

La prima manovra della Louisiana è stata progettata per verificare se i numeri - l'armata blu di Krueger di 270.000, concentrata a nord del Lago Charles - potevano essere compensati dalla mobilità - l'armata rossa di 130.000 uomini di Lear, concentrata a nord del Fiume Rosso. Il fulcro dell'Armata Rossa era il I Corpo Corazzato, costruito attorno alle due divisioni corazzate di Magruder e Patton. Gli ordini delle due parti erano in effetti semplicemente di litigare. Il D-Day era il 15 settembre.

Lear pianificò di attraversare il fiume Rosso e lanciare un attacco corazzato dall'estremità occidentale di Peason Ridge sul fianco sinistro e sul retro di Krueger. I carri armati di Patton hanno preso piede su Peason Ridge al tramonto del primo giorno, il 15 settembre, ma la fanteria di Lear si è mossa in modo più goffo. Krueger si mosse in avanti, riorientando durante la notte il suo asse di avanzamento verso nord-ovest, e al tramonto del 16 aveva quasi spinto Patton al largo di Peason Ridge. Lear ha sprecato il 17 ° mentre Krueger ha continuato. L'attacco di Lear il 18 ha avuto un disastro. La forza principale di Magruder era impantanata nelle paludi e nelle colline densamente boscose; i Blues lo colpirono duramente, lo circondarono e catturarono il suo treno di benzina. Nel frattempo, Patton, nel più aspro combattimento della manovra, non è riuscito a sfondare a Mount Carmel. (Il Monte Carmelo era una minuscola radura nel bosco con tre edifici a telaio e un cimitero, ma cinque strade si incontravano lì, e anche se tre di queste erano impraticabili per le automobili civili, era per la foresta nazionale di Kisatchie quello che Bastogne sarebbe stato per le Ardenne tre anni dopo.)

Sicuro che l'armatura di Lear fosse bloccata, Krueger liberò le sue riserve. I Reds furono quasi presi dal panico quando la cavalleria e le armature rimasero impigliate in un ingorgo mentre i cavalieri blu si infiltrarono tra di loro e gli aerei blu li picchiarono. L'armatura rossa ha stabilizzato la parte anteriore, anche se con pesanti perdite, ma l'ala sinistra di Lear ha continuato a sgretolarsi. Nel pomeriggio del 19 gli uomini di Krueger si erano fatti strada verso gli approcci orientali e meridionali di Natchitoches quando il quartier generale interruppe la manovra e la battaglia del Fiume Rosso era terminata.

C'ERA SOLTANTO UNA PAUSA DI CINQUE GIORNI per il raggruppamento logistico, quindi iniziò la seconda manovra della Louisiana. Questo è stato progettato per testare l'abilità difensiva di un esercito più piccolo, Lear’s Reds, contro un attaccante di gran lunga superiore, Krueger’s Blues. Il quartier generale, il I corpo corazzato e la seconda divisione corazzata di Patton furono trasferiti a Krueger. I suoi ordini erano di catturare Shreveport e distruggere le forze rosse; I Lear dovevano difendere Shreveport fino all'arrivo di rinforzi immaginari. Krueger pianificò un'avanzata diretta per Shreveport, con la sua armatura da scatenare una volta che le forze rosse fossero state ingaggiate e riparate. La strategia di Lear era ritardare, ricadere su una successione di linee difensive mentre distruggeva ogni ponte e canale sotterraneo lasciato alle spalle. Il D-Day era il 24 settembre.

La strategia di Lear ha funzionato, rallentando Krueger a passo d'uomo. Così il colonnello Eisenhower escogitò un piano drastico per portare Lear in battaglia attraverso un ampio avvolgimento corazzato e motorizzato del fianco occidentale rosso. Lo stesso Patton ha preso una piccola forza su un'ampia spazzata esterna mentre la maggior parte delle sue forze si è spostata su un arco interno. Attraversando il Texas, Patton ha percorso quasi 200 miglia in 24 ore. Lear non prese contromisure aggressive e il 27 Patton girò dietro Shreveport e si avvicinò alla città. Nel frattempo, sul fronte principale Krueger ha continuato a lottare per le demolizioni che i Reds si erano lasciati alle spalle. Entro il 28 ° le forze principali rosse e blu furono finalmente bloccate in battaglia a Mansfield. Patton ha diviso il suo già piccolo comando, guidando verso il bordo occidentale di Shreveport con una colonna mentre l'altra ha traghettato il fiume Rosso a nord della città, ha virato a est e ha catturato l'aeroporto. Lear alla fine reagì agli impulsi di Patton inviando elementi della prima divisione corazzata di Magruder per opporsi a lui a nord di Shreveport, quando il GHQ pose fine alla battaglia di Shreveport.

LA SCENA SI TRASFERISCE ORA SUL terreno PIÙ OSPITABILE delle Carolina, dove la Prima Armata blu del tenente generale Hugh Drum, composta da 195.000 uomini, avrebbe affrontato i 100.000 uomini del IV Corpo Rosso (potenziato dal I Corpo Corazzato), sotto la guida del Maggiore Generale Oscar W. Griswold. Lo scopo era esplorare una gara offensiva tra la grande forza di Drum, in gran parte fanteria, e la forza più piccola e altamente meccanizzata di Griswold.

Griswold era nuovo al comando dei corpi ma conosceva bene la guerra mobile. Drum era una camicia imbottita di grande importanza che si aspettava di essere nominato capo di stato maggiore al posto di Marshall; a parte una sorprendente perspicacia, il suo pensiero non era avanzato molto oltre il 1918, quando era stato a capo dello staff che aveva pianificato l'offensiva di Saint-Mihiel. Detestava Patton: a una partita di polo alle Hawaii qualche anno prima, quando Drum aveva rimproverato Patton per il suo linguaggio forte, i giocatori civili, provenienti dall'élite danarosa di Honolulu, con cui il ricco colonnello e la signora Patton (ma non il generale e la signora Drum) si era battuto in termini di facile uguaglianza - aveva umiliato Drum difendendo Patton. Ciò non gli aveva impedito di chiedere a Patton di intercedere con il vecchio mentore di Patton, Pershing, per conto di Drum, quando Drum stava facendo una campagna per essere nominato capo del personale. In effetti, durante le manovre Drum sembra non essere stato inibito da un senso dell'onore molto puntiglioso; almeno tre volte ha tradito palesemente le regole, due volte stazionando truppe prima della linea di contenimento prima dell'ora H, e una volta spostando uomini su camion che, secondo le regole, dovevano essere usati solo per trasportare razioni ed erano quindi immuni dalla cattura.

Il teatro della guerra era un'area di circa 90 miglia per 150 miglia, situata a sud e ad est di Charlotte e si estendeva fino alla linea Columbia-Camden-Cheraw-Fort Bragg. Le sue caratteristiche dominanti del terreno erano i grandi sistemi fluviali che scorrevano verso sud che lo tagliavano approssimativamente in terzi: a ovest il fiume Catawba-Wateree che scorreva da vicino a Charlotte oltre Camden, e ad est il Pee Dee che scorreva oltre Cheraw. La chiave per la via di mezzo tra i fiumi era la città di Monroe, da cui si irradiavano strade asfaltate in sei direzioni.

Per la prima manovra il confine internazionale era il Pee Dee, anche se Griswold era stato ordinato di rimanere dietro il Catawba fino all'ora H. Gli ordini delle due parti erano immagini speculari l'uno dell'altro: Drum doveva attraversare il Pee Dee nel paese rosso e impedire ai Reds di attraversare il Catawba in forza; Griswold doveva attraversare il Catawba e guidare fino al Pee Dee per impedire l'invasione dei Blue. Il piano di Drum era metodico e convenzionale, attraversando il Pee Dee su un fronte di 75 miglia. Griswold pianificò di portare le sue tre divisioni mobili al Pee Dee per contenere le teste di ponte blu mentre le sue divisioni di fanteria assicurarono Monroe; questi avrebbero poi assunto il compito di contenimento della testa di ponte, liberando l'armatura per un colpo concentrato.

La manovra ha avuto un gratificante alzare le tende per George Patton. Alle 6:30 del mattino il D-Day, il 16 novembre, i Reds iniziarono ad attraversare il Catawba, unità di ricognizione in corsa per il Pee Dee; alcuni degli uomini di Patton lo attraversarono effettivamente e catturarono il generale Drum. Fu presto rilasciato e la manovra continuò. L'aria rossa e l'armatura rallentarono l'accumulo di Drum al centro e al sud, ma la forza mobile rossa perse coerenza con il passare della giornata. All'alba del 17, Drum aveva sei divisioni e ha aperto il suo attacco, piegando il nord della linea di Griswold indietro ad angolo retto e afferrando Cheraw a sud fino a quando una corsa finale di Patton ha spinto i Blues fuori dalla città. Il 18 Drum tornò all'attacco, riconquistò Cheraw e si lanciò a Chesterfield a sud, mentre spingeva in avanti contro la resistenza ostinata al centro e si allontanava a nord con un minaccioso avvolgimento dell'intero comando di Griswold. Il 19 e il 20 il 1 ° corazzato di Magruder, che cercava di effettuare un attacco sul fianco e sul retro, è stato battuto in una forma senza speranza dalle unità anticarro blu. Drum si avvicinò per l'uccisione, mentre Griswold ordinò una ritirata generale su una nuova linea a forma di V con la sua punta a Monroe e il suo fianco rifiutato verso il Catawba. All'alba del 21 ° Tamburo attaccò questa linea su tutto il fronte. Entro le 8:30 del mattino. Monroe era caduta. Patton ha aperto un contrattacco, ma alle 8:40 del mattino. il quartier generale terminò la manovra e la battaglia di Pee Dee terminò.

PER LA SECONDA MANOVRA CAROLINA il confine internazionale correva da est a ovest, lungo l'autostrada Monroe-Wadesboro. Gli ordini di Griswold erano di organizzare e difendere una testa di ponte che coprisse la traversata del Wateree a Camden. A Drum non fu comunicata la missione di Griswold; fu informato solo che le forti forze rosse che avanzavano da sud-est stavano riferendo di aver attraversato il Wateree vicino a Camden e gli fu ordinato di distruggere le forze ostili a est della linea Catawba-Wateree.

Il D-Day, il 25 novembre, Drum avanzò con cautela mentre la sua aviazione bombardò i ponti di Pee Dee da Cheraw a sud. Griswold ha preparato due linee difensive concentriche che coprivano Camden, mentre le colonne di armi combinate delle sue tre divisioni meccanizzate hanno condotto attacchi rovinatori. Questi hanno avuto successo: Patton ha trovato e ha svoltato la linea blu a ovest di Monroe, mentre la 4a divisione motorizzata rossa ha colpito la stessa Monroe. Pensando che i Reds intendessero fare del fronte di Monroe la loro principale linea difensiva, Drum ordinò a Monroe di trattenere mentre il suo sinistro colpiva verso ovest da Cheraw contro il retro dei Red, espellendo i Reds da Monroe e Cheraw il 26.

Poi Drum ha avuto un colpo di fortuna per McClellan: un distaccamento di ricognizione blu ha catturato una serie completa di piani rossi. Drum ha emesso rapidamente nuovi ordini incentrati su Camden. Aiutato da uno snafu che ha lasciato il fronte rosso tra Monroe e Catawba tenuto a malapena, ha avuto la vittoria in pugno al 27 °. Ma i Reds organizzarono un attacco corazzato verso Pageland a sud di Monroe e, sebbene Patton dovette respingere i contrattacchi, i carri armati di Magruder penetrarono in profondità nel territorio blu. Invece di guidare a casa il suo stesso attacco, Drum ha buttato via la sua vittoria inviando forze per contenere Magruder e deviando gli altri per attaccare i Rossi nelle retrovie. Ma Griswold non aveva intenzione di prolungare eccessivamente la sua svolta; nel pomeriggio ha ordinato a tutte le sue forze di rientrare nel perimetro di Camden. Drum ha inviato un trionfante messaggio di fine giornata alle sue truppe annunciando che i Rossi a est del Catawba erano circondati.

Imparò diversamente la mattina del 28, quando si trovò a difendersi da vigorosi attacchi corazzati. Ordinò un attacco rinforzato verso Camden, ma ottenne poco contro le forze meccanizzate rosse. Griswold aveva ordinato alle sue divisioni corazzate di rientrare nel perimetro di Camden per ulteriori contrattacchi il giorno successivo, quando il GHQ terminò la seconda battaglia di Camden.

E i grandi spettacoli erano finiti.

IN UN RISPETTO LE MANOVRE SONO STATE UN SUCCESSO INCONFONDIBILE: hanno dato agli ufficiali americani un'esperienza pratica impagabile nello spostamento di grandi unità. Fino alla battaglia del fiume Rosso, nessun americano dai tempi di Grant e Sherman aveva manovrato fino a 100.000 uomini in campo aperto, poiché il pugno di ufficiali con vasta esperienza l'aveva guadagnato nella guerra di posizione del 1918. Anni dopo, Mark Clark ha ricordato come nella confusione di attività dopo Pearl Harbor aveva pensato tra sé: 'Quanto siamo fortunati che abbiamo appena avuto manovre.' Avevamo spostato un corpo. Due o tre mesi prima dicevi: 'Come muovi un corpo?'

Le manovre hanno avuto successo solo in parte nel loro secondo scopo principale, testare organizzazione e dottrina. Le conclusioni che Marshall e McNair ne trassero definirono molti aspetti dell'esercito americano della seconda guerra mondiale. Gli eventi hanno dimostrato che alcuni di questi erano giusti e altri sbagliati.

Per quanto riguarda la questione preminente, il carro armato, avevano in parte ragione e in parte torto. Ancora fissato sulla nozione di attacchi con carri armati di massa (e ignorando il punto di vista del capo della Forza corazzata secondo cui siamo stati leccati da una serie di regole degli arbitri), McNair ha indicato il successo di oltre 700 cannoni anticarro nel trattenere un pari numero di carri armati nelle Carolina come dimostrando che il serbatoio potrebbe essere fermato. Ciò significava andare avanti a tutta velocità sul programma di cacciacarri di McNair: decine di battaglioni di veicoli anticarro appositamente progettati, da controllare a livello di divisione e superiore. Questo programma, unico per l'esercito degli Stati Uniti, non ha mai funzionato come previsto ed è stato silenziosamente abbandonato subito dopo la fine della seconda guerra mondiale.

In uno sviluppo parallelo (e infinitamente più riuscito), esperienze come il disastro di Magruder nella Battaglia di Pee Dee e i problemi suoi e di Patton nella foresta nazionale di Kisatchie hanno confermato l'opinione che l'approccio dei carri armati fosse fuorviante e che i carri armati dovevano avere il supporto di le armi tradizionali. Nel 1942 la divisione corazzata ha ricevuto più fanteria e artiglieria e meno carri armati, e una versione di Guderiangruppi di combattimentoil progetto è stato adottato: la divisione è stata costruita attorno ai comandi di combattimento: comandanti a livello di brigata e il loro personale quartier generale, a cui il comandante della divisione avrebbe assegnato il mix di carri armati, fanteria e artiglieria necessari per svolgere un compito specifico. Da allora in poi, l'idea di interi corpi corazzati è stata abbandonata (così come il concetto di divisione motorizzata); invece, il prototipo del corpo americano doveva consistere in una divisione corazzata e due di fanteria. Parallelamente al riconoscimento che la fanteria ordinaria aveva spesso bisogno del supporto dei carri armati, furono formati battaglioni di carri armati indipendenti per l'attaccamento alle divisioni di fanteria. Questi furono cambiamenti felici, perché così nacquero le formazioni che corsero attraverso la Francia nell'agosto del 1944, arrivarono a Bastogne quel Natale e scesero sul Reich nella primavera del 1945.

Quanto alla fanteria, le manovre convinsero molti ufficiali che c'era, come disse il generale Griswold, una netta necessità sia della divisione triangolare che di quella quadrata. Ma durante il 1942 tutte le divisioni di fanteria furono triangolarizzate. Questa sfida all'esperienza di manovra fu una decisione meno felice della riorganizzazione della divisione corazzata. Ha rotto molte formazioni efficaci ed esperte, e ci sarebbero state volte - nelle siepi della Normandia, nella foresta di Hürtgen, alle linee Gustav e Gotica - in cui i generali americani avrebbero desiderato ardentemente la forza bruta e la resistenza della divisione quadrata.

Le manovre prevedevano solo mezza pagnotta rispetto alla cooperazione aria-terra; l'intera pagnotta non sarebbe arrivata per tre anni. Gli aviatori hanno finalmente accettato il supporto a terra. Ma hanno insistito sul fatto che le manovre avevano dimostrato che poteva essere efficacemente controllato da gruppi di supporto aereo a livello militare subordinati al comandante aereo del teatro. Ciò significava che un'unità di terra in prima linea poteva o meno ottenere il supporto aereo richiesto, a seconda delle opinioni di un ufficiale aereo in un quartier generale aereo lontano. (La task force aerea che supportava la Terza Armata di Kruege aveva di gran lunga superato la sua opposizione. Il suo comandante, il maggiore generale Herbert A. Dargue, aveva consentito agli ufficiali di collegamento aereo assegnati a particolari corpi o divisioni di trattare direttamente con gli ufficiali delle operazioni nelle basi aeree a sostegno delle loro unità. Ma Dargue morì nei primi giorni della guerra.) Solo nel 1944 la Francia avrebbe schierato gruppi permanenti di supporto aereo associati a singoli eserciti e si sarebbero trovati ufficiali aerei che accettarono con tutto il cuore il ruolo di supporto a terra - ufficiali come il leggendario Maggiore Generale Elwood (Pete) Quesada del IX Tactical Air Command, che assegnava permanentemente un volo di cacciabombardieri a ciascun comando di combattimento delle divisioni corazzate che supportava, insieme a una radio per aerei e un ufficiale di collegamento aereo in ogni quartier generale del comando di combattimento.

Le manovre del 1941 videro nell'aria un'innovazione duratura. Le ditte Piper, Taylor e Aeronca avevano prestato all'esercito 11 aeroplani leggeri. Questi si sono dimostrati così utili sia per l'avvistamento che per i contatti generali che tali cavallette si sono affermate nell'inventario dell'esercito, gli antenati dell'aviazione militare moderna.

Per la cavalleria a cavallo le manovre della Carolina erano l'ultima cavalcata. Avevano fatto ogni sforzo e semplicemente non si erano misurati. Le unità di tutti i cavalli erano state provate. Le unità a cavallo portee, in cui i cavalli venivano caricati su autotreni per spostamenti a lunga distanza, e poi scaricati e portati in azione, erano stati provati. I risultati sono stati uniformemente insoddisfacenti rispetto alle prestazioni delle unità motorizzate. McNair concluse che la cavalleria a cavallo non era più praticabile e alla fine del 1942 tutti i suoi destrieri erano spariti. La 1a divisione di cavalleria mantenne il nome per motivi sentimentali, ma combatté nel Pacifico sud-occidentale come divisione di fanteria.

La dottrina aviotrasportata potrebbe aver subito una battuta d'arresto analoga. Le minuscole unità aviotrasportate disponibili erano state usate solo per operazioni di tipo commando su piccola scala, e le manovre suggerivano ad alcuni ufficiali che il ruolo aviotrasportato dovesse essere limitato a il bersaglio. Fortunatamente, forse perché era così concentrato sul problema dei carri armati contro i carri armati, McNair non trasse questa conclusione e cinque divisioni aviotrasportate a grandezza naturale avrebbero assistito all'azione in Europa e nelle Filippine.

Infine, le manovre servirono bene al loro terzo e principale scopo: testarono la qualità dell'addestramento essenziale e lo trovarono carente. Molti comandanti di piccole unità non erano riusciti a mostrare una comprensione delle tattiche di base. Le comunicazioni, i collegamenti e le ricognizioni erano spesso state scarse. Troppi ordini erano stati lenti nella preparazione e vaghi o ambigui. Il colonnello J. Lawton Collins, capo di stato maggiore del VII Corpo dell'esercito di Lear, pensava che al livello più basso le manovre avrebbero potuto fare più male che bene, sviluppando cattive abitudini. È quasi impossibile convincere i soldati americani a prendere sul serio attacchi da aerei che semplicemente volano sopra la testa, scrisse negli anni successivi. Le truppe tendono a rimanere attaccate alle strade invece di spostarsi in formazioni dispiegate attraverso il paese, e non riescono a mettersi al riparo da bombardamenti teorici, artiglieria o mitragliatrice. La cosa peggiore, forse, era questa mancanza di disciplina aerea. Le truppe erano rimaste allo scoperto per guardare a bocca aperta gli aerei ostili, e McNair aveva ringhiato: Non ci possono essere scuse per un'altra Guadalajara, riferendosi al saccheggio delle truppe italiane da parte di aerei sovietici in Spagna nel marzo 1937. Tuttavia, Guadalajaras in Nord Africa.)

IL 3 DICEMBRE IL PIÙ OTTIMO - Il segretario alla guerra Stimson e i suoi sottosegretari e assistenti, i generali Marshall, McNair e Clark, e i tre vice capi di stato maggiore di Marshall - si riunirono a Washington per un'autopsia. Non erano del tutto soddisfatti di ciò che avevano appreso. Sebbene McNair abbia ritenuto che le manovre avessero risolto la questione in sospeso sulla possibilità di fermare il carro armato, nessuno era soddisfatto dei risultati di un anno di addestramento a livello individuale e di piccole unità. E c'erano altre domande. La dimensione futura dell'esercito era di per sé un'incognita. Il presidente Roosevelt aveva deciso di aumentare le forze aeree della marina e dell'esercito a spese delle forze di terra. Le guardie nazionali avrebbero iniziato a tornare a casa a febbraio. Per il 1942 era già stato decretato un programma di addestramento riparatore di piccole unità per i rimanenti regolari e reclute. Ma a che scopo?

Dall'altra parte del mondo, la task force della portaerei del vice ammiraglio Chuichi Nagumo stava arrancando attraverso gli aspri mari grigi del Pacifico settentrionale. In quattro giorni sarebbe stato al largo della costa di Oahu.MHQ

THADDEUS HOLT è un ex vice sottosegretario all'esercito, avvocato e scrittore di argomenti militari. È un membro delMHQComitato consultivo.

Questo articolo è apparso originariamente nel numero dell'inverno 1992 (Vol.4, No.2) diMHQ — The Quarterly Journal of Military Historycon il titolo: The Final Scrimmage

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