King William’s War: New England's Mournful Decade



L'ORDINE DI HANNAH DUSTON, misericordiosamente, terminò quando si trascinò ad Haverhill, nel Massachusetts, nella tarda primavera del 1697. A marzo un gruppo di guerrieri indiani era piombato sulla frontiera del New England eha rapito la giovane donna e la figlia appena nata. Un bambino di sei giorni aveva poche possibilità di sopravvivere a un viaggio in Canada attraverso il paesaggio ghiacciato del New England, quindi alla periferia di Haverhill, Hannahè stato costretto a testimoniare come un guerriero Abenakiha lanciato il cervello del suo bambino contro un albero. Sei settimane dopo la sua prigionia, Hannah ha attaccato ferocemente i suoi rapitori mentre dormivano. In un tuono di sanguinosa punizione, armata di un tomahawk, ha attaccato e bastonato a morte unUomo indiano, duedonne e sei bambini. Un compagno di prigionia ha ucciso un altro guerriero. Hannah scalpò tutti e 10 gli indiani, altrettantoper vendicare l'omicidio di suo figlio come per raccogliere ilricompensa redditizia che i funzionari coloniali si erano offerticuoio capelluto. Ministri puritani e laici allo stesso modoha ringraziato Dio per la liberazione di Anna e per ilvendetta che aveva inflitto ai selvaggi cheaveva predato i New England durante tutto il terribileguerra che si era appena placata.

Mentre Guglielmo III d'Inghilterra condusse la guerra della Lega di Augusta (1689–1698) in Europa per fermare l'espansione di Luigi XIV nei Paesi Bassi, i suoi sudditi alla frontiera nordamericana combatterono per la loro stessa sopravvivenza contro i francesi e i loro alleati indiani in quella che divenne nota come King William's War. I cittadini del New England si dimostrarono incapaci di colpire efficacemente la Nuova Francia, che uscì dal conflitto quasi indenne e completamente vittoriosa. I combattimenti continuarono a intermittenza per sette anni, dal 1690 al 1697, anche se Cotton Mather, il grande puritano che credeva che la guerra segnasse una manifestazione del dispiacere di Dio nei confronti del New England, ne intitolò la sua storia nel 1699scene di un decennio(Il triste decennio).

Gli abitanti del New England decisero che la loro unica risorsa era distruggere la Nuova Francia, o come la definì in seguito il reverendo Cotton Mather, la 'colonia del male'

Il New England fu trascinato in guerra da un conflitto in corso alla frontiera nordamericana tra la Lega francese e la Lega irochese. I due si erano intrappolati in un altro capitolo della lunga Guerra dei Castori. Questa fase iniziò nel 1687 quando le forze francesi fecero irruzione in profondità nell'Iroquoia, territorio che comprendeva gran parte di quello che ora è a nord dello stato di New York; nel luglio 1689 la Lega irochese rispose, ei suoi guerrieri massacrarono i coloni francesi e alcuni indiani a Lachine, a ovest di Montreal, sputando e arrostendo alcune delle loro vittime. L'astuto governatore generale della Nuova Francia, Louis de Buade de Frontenac, temeva che se le colonie inglesi avessero sfruttato la potenza militare della Lega irochese, avrebbero potuto conquistare la Nuova Francia. Ha concluso che solo azioni offensive potrebbero tenere a bada i nemici del Canada. A questo punto tardo delle Guerre dei Castori, che durano generazioni, la stessa Lega irochese era sull'orlo di una guerra civile tra fazioni filo-francesi, filo-inglesi e neutraliste. Il fulcro della strategia di Frontenac divenne così la rottura della catena del Patto, la serie di accordi tra l'inglese e la lega irochese che aveva mantenuto la pace con gli irochesi e la maggior parte degli altri indiani nel nord-est (gli Abenakis, i Maliseets e i Mi'kmaq ).

I francesi attaccarono per primi a Schenectady, New York, all'inizio di febbraio 1690. Frontenac scatenò 110 delle aspre colonie della sua coloniamilizia(milizia) in pieno inverno, quando gli inglesi meno si aspettavano un attacco. Molti dei milice erano i leggendaricorridore di legno, letteralmente corridori di boschi, il cui tempo su frontiere remote li aveva abituati a disagi fisici; 96 Irochesi filo-francesi acconsentirono ad accompagnare il milice. I francesi volevano distruggere Albany, il principale entrepôt inglese per il commercio di pellicce a ovest, ma gli indiani preferivano Schenectady, 15 miglia più a nord-ovest, come luogo per bilanciare il libro mastro per gli orrori perpetrati sui loro cugini irochesi a Lachine. La notte del 9 febbraio 1690, i predoni trovarono i coloni addormentati e solo due pupazzi di neve a guardia delle porte di Schenectady. Al segnale di un grido di guerra indiano, i predoni hanno attaccato, tagliando la gola e schiacciando i crani di 60 uomini, donne e bambini e facendo prigionieri 27 uomini. I Mohawk filo-inglesi inseguirono i predoni quasi fino alla periferia di Montreal prima che si rendessero conto che la discrezione era la parte migliore del valore e si ritirarono a New York.

Frontenac concentrò poi la sua attenzione sulla frontiera del New England. A marzo ha liberato i soldati professionisti della Nuova Francia, itruppe della marinae il Mi'kmaq di Acadia. I marines erano sotto la direzione di Joseph-François Hertel de la Fresnièr. Grazie al loro servizio contro e al fianco degli indiani, avevano iniziato a padroneggiare l'arte dipiccola guerra, quella che oggi dovremmo riconoscere come guerriglia. Il 27 marzo 1690, il gruppo di guerra di Hertel colpì Salmon Falls, nel New Hampshire, dove massacrò 34 coloni, ne portò altri 54 verso il Canada e incendiò il villaggio. La milizia, inseguendo i predoni alla cieca, è entrata nell'imboscata di Hertel il 28 marzo. Si sono liberati da un quasi disastro, ma hanno lasciato i prigionieri di Salmon Falls in balia dei Mi'kmaq. Sulla strada per Montreal, gli indiani torturarono a morte la maggior parte dei loro prigionieri. I marines potrebbero non aver partecipato alle orribili torture, ma non hanno nemmeno cercato di fermarli.

Gli abitanti del New England decisero che la loro unica risorsa era distruggere la Nuova Francia, o come la definì in seguito il reverendo Mather, la colonia del male. Ad aprile il governatore del Massachusetts Sir William Phips, un ricco costruttore navale e cacciatore di tesori che possedeva poca esperienza militare, guidò 700 milizie e sette navi da Boston contro Port Royal, il piccolo avamposto sulla baia di Fundy che fungeva da capitale della colonia di Acadia . L'11 maggio ha preso Port Royal dopo un assedio quasi incruento. Sebbene Phips avesse promesso che gli Acadiani sarebbero stati datifuori combattimentoe così illeso, i suoi uomini saccheggiarono la città e portarono la guarnigione francese nel New England come prigionieri di guerra. I bostoniani accolsero Phips come un eroe conquistatore e il Massachusetts aprì le casse della colonia per una spedizione anfibia di fine estate lungo il fiume San Lorenzo fino al Quebec. Il governatore del Connecticut, Fitz-John Winthrop, ha ricevuto l'autorizzazione dalla sua colonia a guidare 750 milizie attraverso il corridoio del fiume Lake George-Lake Champlain-Richelieu contro Montreal. Gli irochesi hanno promesso che 1.800 guerrieri si sarebbero uniti a lui.

Ma mentre gli inglesi pianificavano e si preparavano, i francesi agivano. Il 16 maggio 1690, una forza combinata di 500 - marines sotto Hertel e Abenakis guidati da Jean-Vincent d'Abbadie de Saint-Castin, un ufficiale dell'esercito francese che gli indiani avevano adottato come uno dei loro capi di guerra - raggiunse Falmouth (l'odierna Portland) su Casco Bay. Il loro obiettivo era Fort Loyal, l'avamposto più orientale del New England nel Maine. La milizia inglese pensava di avere a che fare con un piccolo gruppo di razziatori, quindi 30 di loro, la maggior parte della guarnigione, uscirono dalla protezione del forte. I marines e gli indiani facilmente spedirono e scalparono tutti tranne quattro. Il comandante del forte, il capitano Sylvanus Davis, chiese a Hertel i termini. Hertel gli assicurò che avrebbe permesso a tutti gli inglesi di viaggiare indisturbati a Portsmouth. Se intendeva mantenere la sua parola rimane un mistero, ma Saint-Castin e gli Abenaki uccisero e scalparono i feriti inglesi e presero diversi prigionieri, incluso Davis. Il cosiddetto tradimento dei francesi e degli indiani fece infuriare i New England. Pochi volevano ammettere che più o meno nello stesso periodo gli uomini di Phips di Boston stavano devastando Port Royal.

NELL'AGOSTO 1690 gli inglesi si erano convinti che la marea stava per cambiare. Grandi speranze andarono con il piccolo esercito di Winthrop mentre marciava verso il lago Champlain. Una volta lì, tuttavia, gli inglesi scoprirono che i mercanti di Albany non erano riusciti a consegnare le barche e le provviste promesse e, altrettanto dannatamente, erano apparsi solo 120 guerrieri irochesi, anziché i 1.800 previsti. Con il vaiolo che dilaniava il suo esercito e le sue truppe che disertavano a frotte, Winthrop decise di tornare ad Albany. Il capitano John Schuyler convinse alcuni irochesi a unirsi a lui e ad alcune milizie in un raid a Montreal. Raggiunsero Prairie-de-la-Madeleine (l'odierna La Prairie), attraverso il fiume San Lorenzo da Montreal, il 23 agosto. Una volta lì, gli irochesi si rifiutarono di attaccare il fortino che proteggeva il villaggio, quindi dopo aver preso alcuni prigionieri, due dei che hanno ucciso - e massacrando la mandria di bestiame di La Prairie, la banda di Schuyler è tornata a New York. La somma totale della risposta inglese alla campagna di Frontenac ammontava all'uccisione di 120 capi di bestiame.

Se la campagna di Winthrop è stata una delusione, quella di Phips si è rivelata un disastro. Gli inglesi non arrivarono in Quebec fino a ottobre, mentre l'inverno si abbatteva sul Canada. Phips ha debitamente chiesto che Frontenac si arrendesse; il governatore generale ribatté che la sua risposta sarebbe arrivata dalle bocche dei miei cannoni e dei miei moschetti. Phips sbarcò in modo scialbo 1.200 miliziani e gran parte del suo treno di artiglieria a valle della cittadella, e le sue quattro navi da guerra bombardarono il Quebec. Dopo diversi giorni durante i quali gli inglesi spesero inutilmente le loro munizioni, Phips raccolse le sue truppe e salpò per Boston, lasciando ai francesi diversi cannoni da rivendicare come trofei. Le tempeste hanno abbattuto la flotta e affondato diverse navi, e il vaiolo è esploso tra le truppe sui trasporti angusti e sporchi. Oltre 1.000 uomini, quasi la metà dell'esercito di Phips, morirono prima che l'armata entrasse nel porto di Boston.

LA CAMPAGNA DEL 1690 aveva dimostrato a Frontenac che gli inglesi non erano in grado di fermare i suoi predoni indiani, così nel 1691 si raddoppiò di usarli come prima linea di difesa del Canada. I doni che ha messo sugli scalpi hanno fornito tutta la motivazione di cui innumerevoli parti di guerra avevano bisogno per sciamare oltre la frontiera, catturando, uccidendo e scalping mentre procedevano. La guerra a quel punto difficilmente meritava il termine; si era trasformato in una serie di raccapriccianti omicidi che terrorizzavano il New England.

Gli inglesi cercarono di arginare l'assalto indiano con un'altra campagna contro Montreal nell'estate del 1691. A giugno prese il suo turno Peter Schuyler, fratello di John, alla guida di 120 miliziani con 145 alleati indiani contro il Canada. La domanda che nessuno dalla parte inglese sembrava disposto a fare era se gli irochesi servissero come delegati inglesi o se gli inglesi fossero diventati gli ausiliari degli indiani di New York nella loro guerra con i francesi. Il piccolo esercito di Schuyler lasciò le sue canoe e barche a Fort Chambly sul fiume Richelieu e marciò a ovest verso La Prairie. Lì, i marines francesi contrattaccarono vigorosamente, costringendo Schuyler a correre verso Albany solo per cadere in un'imboscata francese a sud di Fort Chambly. Evitò per un pelo il disastro: aveva perso un quarto delle sue truppe ma pretese in modo specioso di aver ucciso 200 francesi e indiani. Il raid non ha fatto nulla per alleviare la pressione sulla frontiera del New England.

Altre sofferenze erano in serbo per coloro che vivevano sulla frontiera all'inizio del 1692. Il 24 gennaio, 300 Abenakis sotto il capo Madockawando e PadreLouis-Pierre Thury ha attaccato York, nel Maine. In quello che divenne noto come il massacro della Candelora, gli indiani ripetevano lo schema ormai familiare della guerra di frontiera: bruciarono il villaggio, uccisero 100 coloni inglesi e presero 80 prigionieri.

Frontenac mescolò brillantemente diplomazia e violenza per superare in astuzia gli inglesi in ogni occasione

Frontenac ha quindi spostato la sua attenzione operativa sui villaggi irochesi a New York. Sia nel 1692 che nel 1693 i francesi e i loro alleati indiani fecero irruzione in Iroquoia, distrussero i castelli (villaggi) Mohawk e portarono via centinaia di prigionieri in Canada. Dopo l'attacco del gennaio 1693, Peter Schuyler e la milizia di Albany si unirono ai Mohawk quando inseguirono i predoni. Per la prima volta durante la guerra, la milizia coloniale si è comportata relativamente bene, ma i francesi e i loro alleati irochesi sono fuggiti con solo poche vittime e la maggior parte dei loro prigionieri. I successi francesi del 1693 convinsero molti all'interno della Lega irochese che l'unico mezzo per la sua sopravvivenza era un trattato di pace con i francesi. La Catena dell'Alleanza era stata fatta a pezzi, ed era il collegamento irochese che si era spezzato per primo. I rappresentanti delle colonie inglesi si precipitarono ad Albany nella primavera del 1694, offrendo agli esitanti armi e munizioni irochesi per firmare un nuovo trattato di amicizia con loro, ma divenne presto evidente che i loro sforzi erano troppo pochi e troppo tardi.

Frontenac mescolò brillantemente diplomazia e violenza per superare in astuzia gli inglesi in ogni occasione. Diede tempo e respiro alla Lega irochese per considerare la sua situazione, interrompendo i colloqui di pace tra Abenaki e inglesi che erano iniziati alla fine del 1693. Padre Thury, con il sostegno di Frontenac, convinse gli Abenaki a continuare la lotta. Il 18 luglio 1694, lui e altri due francesi si unirono a 230 Abenakis e Maliseets in una sanguinosa incursione nel villaggio di Oyster River (l'attuale Durham), nel New Hampshire. Nell'orgia di distruzione che seguì, gli indiani uccisero 104 abitanti del villaggio, bruciarono gli edifici e i campi del villaggio e massacrarono il bestiame. Nove giorni dopo lo stesso gruppo di guerra cadde a Groton, nel Massachusetts. La ventenne Lydia Longley era tra i prigionieri presi dagli indiani. Scegliendo un percorso molto diverso da quello che avrebbe scelto Hannah Duston, ha fatto l'impensabile per una protestante inglese: ha accettato il battesimo come cattolica romana ed è entrata nella Congregazione di Notre-Dame per diventare suora. Per i restanti 60 anni della sua vita, ha vissuto vicino a Montreal come suor Saint-Madeline, la prima suora cattolica inglese americana.

La guerra entrò in un anno di calma nel 1695, poi nel 1696 Frontenac fece la sua spinta finale sia per il bottino di guerra che per la vittoria. In agosto Saint-Castin e gli Abenaki si unirono a Pierre Le Moyne d'Iberville (che Frontenac aveva precedentemente inviato per espellere gli inglesi dalle loro stazioni di commercio di pellicce vicino alla Baia di Hudson) in un assedio di Fort William Henry a Pemaquid, sulla costa centrale del Maine . Un mese dopo, nell'operazione inglese di maggior successo della guerra, il venerabile combattente indiano del New England, Benjamin Church, fece irruzione su Acadia e la occupò per una settimana a settembre. La campagna di Francia nel Marivolte ha prodotto risultati più duraturi. Tra quattro mesidi campagne su e giù lungo la costa del Maine e fino a Terranova, Iberville saccheggiò 36 insediamenti, uccise 200 inglesi, prese 700 marinai e pescatori in cattività in Canada e diede il colpo di grazia all'economia vacillante del New England. Frontenac, nel frattempo, si è concentrato sulla Iroquois League, in particolare le nazioni Oneida e Onondaga. Quasi 2.200 milizie, marines e irochesi filo-francesi risalirono il fiume San Lorenzo per attaccare la lega nel suo cuore, ma trovarono pochi castelli abitati. Gli Irochesi di New York erano fuggiti prima dei loro parenti canadesi e francesi. Il messaggio era chiaro: la Lega collettiva non aveva alcun desiderio di continuare la guerra.

La guerra, tuttavia, si avvicinava al suo epilogo. Il marzo 1697 vide il raid su Haverhill che portò al dramma di Hannah Duston nelle terre selvagge del New Hampshire prima che nell'estate arrivasse la notizia che i plenipotenziari inglese e francese avevano avviato i colloqui di pace in Olanda.Il trattato di Ryswick del settembre 1697 pose fine alConflitto anglo-francese in Europa e Nord America.

CON LA GUERRA UFFICIALMENTE FINITA, il belligerents ha cercato di dare un senso al loropartecipazione ad esso. Frontenac ricevette il titolo di Salvatore della Nuova Francia, sebbene i suoi alleati indiani lo meritassero tanto quanto lui. Nella Grande Pace del 1701 aMontreal, la Iroquois League, battute entrambe dai francesie per faziosità, dichiarò la sua neutralità in qualsiasi futura guerra anglo-francese. La catena del Patto era a pezzi, e d'ora in poi le colonie inglesi avrebbero dovuto dipendere solo da se stesse, ma i combattimenti avevano dimostrato che la milizia era del tutto inefficace e quasi moribonda. L'odio del New England per gli indiani e i francesi era cresciuto in modo esponenziale, il che ha reso i presunti trattati di pace che hanno firmato con gli indiani ancora più sgradevoli. Alcuni abitanti del New England chiedevano vendetta; altri predissero che un'altra guerra con i francesi e gli indiani avrebbe portato ad anni più dolorosi e la guerra della regina Anna, che iniziò appena cinque anni dopo la guerra di re Guglielmo e durò nove lunghi anni, dimostrò quest'ultima preveggenza.

John Grenierha scritto numerose storie sulle guerre coloniali americane, inclusoLa prima via di guerraeI confini dell'Impero.

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